多市府促议员支持加税 资助区域交通扩建

多伦多市政府报告呼吁市议员,支持徵加四项税收,以资助区域交通扩建,预计报告将掀起市议会内热烈讨论。


该报告提出徵加包括区域销售税、汽油税、商业停车场泊车费及加收发展费用,以资助交通规划机构「都市连通」(Metrolinx)的「Big Move」区域交通计画。当中包括耗资15亿元穿越安省密西沙加市心脏地带的晓安大略轻铁计画(Hurontario LRT)。


福特:生活指数已很高


市长福特表示,多市生活指数已很高,反对徵收上述任何费用。该报告指首批交通计画项目落成后,应考虑徵收高速公路通行费、高乘载车辆车道(HOVlanes)过路费及已取消的车辆登记税。


该批项目包括由省府拨款84亿元兴建四条多伦多轻铁支线,包括艾灵顿(Eglinton)、芬治西(Finch West)、士嘉堡(Scarborough)及雪柏东(Sheppard East)支线,预计约于2021年完工。报告并否决徵收僱主工资税、物业转让税、市中心交通挤塞费用及公用事业税等税项,以及加收交通费及物业税。


呈市议会表决


市府经理平纳志堤(Joe Pennachetti)表示,报告建议与多伦多贸易局(Toronto Regional Board of Trade)早前提出开徵新税的建议十分接近,不同在于市府并不建议为多市居民提供更多交通工具选择之前,开徵任何车辆税项及过路费。


该报告经一连串公众谘询完成,旨在为都市连通就每年须20亿元的交通扩建计画提供资助方桉建议。有关最终建议将于527日发表。该报告并呈交市府行政委员会及市议会表决。


华商大力反对


多市市府研究运输发展的官员发表报告,建议市府徵收额外汽油税、多市销售税及增加泊车费等,补贴市府长远运输扩建工程。


多伦多华商会会长张小惠批评市府向小市民荷包打主意,特许会计师温建业认为若要徵收新税,市府在执行上必须从长计议。


加重市民负担


多伦多华商会会长张小惠指出,多伦多是重税城市,市民被重税压得透不过气,若再徵收新税只会对市民带来更沉重负担,长远影响多市经济繁荣,打击市民消费意欲。


她表示道路建设是民生问题,不论有钱或贫困人士都会使用道路,若市府应报告建议额外徵收这类税项及增加收费,只会影响各阶层市民,她不明白市府为何每当遇上财政问题时,总会向小市民打主意,以期解决问题,多市市府官员应该思考如何循其他途径开源,不是打小市民主意。


张小惠又提到若市府真的开徵这些新税项,可能会形成骨牌效应,她举例说,若增收汽油税加上高昂汽车保险费,车主搁置换车念头,影响相关行业工作职位,市民又会为应付额外徵税,压抑消费意欲,对市内商户而言长久不利。


执行新税需时


特许会计师温建业关注到若市府此份报告获得通过,要如何执行徵税将是一大挑战。如报告建议徵收额外销售税,商户收银机需要再次重整,所涉及的程序繁複,市府如何执行新税,并非一朝一夕的事。


另一方面,该份建议是在多市范围内徵收新税项,多市居民只须跨过市北史刁士大道(Steeles Avenue),到达不用额外徵税的约克区,这样反而打击了多市经济及销售。


时事评论员文世昌称,加税虽然痛苦,但市民及市议员应先仔细分析报告内建议,是否以解决市内交通挤塞为大前提,并非纯粹为加税而加税。


早前都市联通(Metrolinx)提出多项改善交通建议,若市府报告建议配合其方桉,旨在长远解决问题,市民要考虑应否以城市发展的大局为重,忍痛实行改善政策。


文世昌表示市民一听到加税及加价之声,反感是人之常情,不过市民应理智地分析市府报告内容所提到的加税建议,是否为长远解决多伦多市交通挤塞问题,因而忍痛提出的建议方桉。


来源:星报