终止同居关系,『配偶』有什么权益?

A先生和B女士结束了20年的同居关系,对同居人从決定一起生活后,一直就沒有合法的婚姻。A先生计划索求赔偿,但他们沒有法律的保障,A先生是否具此权利?

一开始时,A先生搬到B女士和她第一任丈夫所买的房子居住。这栋房子在她和第一任丈夫离婚后,房屋所有权已全部转到其名下。

现在A先生退休了,他只有少量存款,也沒有作退休金和RRSP供款。由于患有糖尿病和严重的关节炎以致行动不便,他的健康情況不断恶化。A先生渴望能租一间公寓或入住看护之家,以便让自己有安身栖息之所。除了车子,及与B女士所共同拥有的联名账户的一点存款外,A先生的财产大概就只有与B女士合住的房子了,而這栋房子的持有人卻是B女士,而且她坚决表示房子是属于她个人所有。

在这种情況下,A先生能采取什么法律行为以保障他的权益呢?争取房子所值价钱的一半权益?

最高法院有详尽的法例阐述:同居配偶並不拥有与合法配偶相同的权益。

然而,最高法院采用了旧法的观念:被法院推定的信托关系(Constructive Trust),以确保同居人的同居关系出現问题时,如其中一方未能从辛勤工作中获得公平的待遇和报酬,则可以获得金钱财物的补偿。

过去20年来,A先生单独整修房子,作了新建、粉刷等等许多翻新工作,房价因更新而增值不少。A先生做了什么呢?他重新裝修地下室,包括安裝新浴室、新墙壁、电线,铺设新地板,把暖气炉搬移到另一个地方等等。A先生尤其裝修了一楼,他把整个前门更移到房子的另一側,铺设了新地板,安裝厨房新橱柜、客厅落地窗以及新电灯等等。他还在房子側面建了车库,在后院搭建了平台,安裝噴水池及岩石造景的花圃,以美化后花园。

由于A先生对房子付出了相多多的时间和精力,房屋评鉴专家评估B女士的房价,已从150万元增值到350萬元,而大部分翻新所需的材料費都是从两人的联名账户中支付。法官认为,毫无疑問地,B女士从A先生的辛勤工作中或得了相当大的经济利益。

可以从这个案例明显地看出A先生和B女士两人之间有一种彼此信赖的关系,这就是被法律推定的信托关系(Constructive Trust)A先生完全沒有义务幫B女士作任何像更新房子之类的工作。

法官因此裁決B女士赔偿20万元给A先生,以确实反映增值的屋价。

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