独立评估物业环境

随着人口不断增長,环境所造成的污染也随之而增加,就算是在偏远的地方,土壤和地下水都会有可能因环境影响而受污染。

在作土地或大型商场投资时,环境的评估﹑泥土及地下水质的测试非常重要,如果环境已受到污染,清理污染所需的费用亦相当昂貴。以下的件,是关于一间发展公司向商场业主就有关出售受污染商场的诉讼。

一间发展公司有意购买大型购物商场,商场位于较偏远的地断,该商场开设有大型百货公司及其他商铺,发展公司便委托经纪和商场业主商讨,以三千五百万元成交。

买卖合约內容其中条款,包括发展公司将购买的物业是「现有的基本现況」(as is basic)出售,买方须自行检验物业,卖方会提供一份环境顾问所做的评估报告给买方及其按揭公司,及买方准许发展公司进入物业进行合理测试及检查(reasonable tests and inspections)

所谓合理测试及检查(reasonable tests and inspections)是指土壤、地下水及环境的评估。最初发展公司认为所购买的商场并没有工业厂房或加油站,只有大型百货公司、超级市场、医务诊所、干洗衣店及美容院,不会造成会境污染,所以没有打算做环境評估。

幸运地,由于提供按揭的金融机构十分谨慎及警觉性高,坚持要雇用有信誉的环境顾问公司再作土壤及地下水的评估。

结果发现,商场土质严重污染,是由於干洗店长期排出干洗溶济,报告并指出土壤及地下水污染程度,足以影响在商场工作人员的健康。

发展公司认为业主明知商场有问题,隐瞒事实,将商场出售,有欺骗成分,于是提出控诉。

法官认为商场业主是知道商场存在污染问题的,而希望可以尽快将商场售出,并刻意提供环境评估报告,是希望买方相信他的报告而不再做评估,是有计划的欺骗,所以判決商场业主需要退还所有订金及向发展商作出赔偿,以示惩罚。

从这宗案件中,可以知道环境评估的重要性,另外,按揭公司在批出贷款时,必须要作出独立调查及评估,才可避免损失。

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